➤8 hechos sorprendentes sobre los hámsters

hechos sorprendentes sobre los hámsters

Los hámsters son mamíferos lindos y peludos con bolsas de gran tamaño en las mejillas y colas cortas. Estos pequeños roedores viven en la naturaleza y algunas especies son populares como mascotas domésticas. Hay alrededor de 20 especies de hámster que se encuentran en una variedad de hábitos, desde desiertos y llanuras hasta dunas de arena y campos agrícolas en Europa, Asia y el norte de África. Una especie, el hámster europeo, está en peligro crítico.

Desde sus elaboradas madrigueras hasta sus incisivos en continuo crecimiento, hay mucho que aprender sobre estas pequeñas bolas de pelusa. Aquí hay algunas cosas que quizás no sepas sobre los hámsteres.

Hechos rápidos

  • Nombre común : hámster
  • Nombre científico :  Cricetinae
  • Promedio de vida en la naturaleza : 2 a 3 años
  • Promedio de vida en cautiverio : 2 a 4 años
  • Estado de la Lista Roja de la UICN : De menor preocupación a en peligro crítico, según la especie
  • Población actual : Desconocida

1. Hay alrededor de 20 especies de hámsters

Hámster con pelaje dorado arrastrándose sobre una hoja verde
vadimrysev / Getty Images

Los hámsters pertenecen a la familia Cricetidae , que incluye campañoles y lemmings, así como ratas y ratones. Las 20 o más especies de hámsteres son bastante variadas. Algunos son parecidos a ratas, como los siete miembros del género Cricetulus , mientras que el único miembro del género Cricetus , el hámster común o europeo, tiene un pelaje negro único en el vientre. 1

Las especies más populares para mascotas son el hámster dorado o sirio ( Mesocricetus auratus ), y tres miembros diferentes de hámsters enanos: el hámster enano blanco de invierno ( Phodopus sungorus ), el hámster enano de Campbell ( Phodopus campbelli ) y el hámster de Roborovski ( Phodopus roborovskii ). ), la más pequeña de todas las especies de hámster.

2. Son criaturas nocturnas

Al ser presa de tantos animales, no es de extrañar que la mayoría de los hámsters sean nocturnos. Pasan sus días escondiéndose de serpientes, águilas, zorros, tejones y otros carnívoros. En la naturaleza, los hámsters cavan madrigueras con túneles profundos y múltiples entradas para protegerse y dormir durante los episodios de letargo. Son animales solitarios, que pasan la mayor parte del tiempo solos en sus madrigueras.

3. Son promiscuos

Los hámsters machos y hembras son poliginandros, lo que significa que tienen varias parejas. Durante la temporada de reproducción, los machos viajan de madriguera en madriguera y se aparean con cualquier hembra que encuentran, siempre que dicha hembra no se haya apareado ya. Una vez que se ha apareado, se forma un tapón copulador en la hembra para evitar más inseminación. Los hámsters son territoriales, y las hembras frecuentemente expulsan al macho después del apareamiento.

Las hembras normalmente dan a luz de dos a cuatro camadas al año (su período de gestación es de solo 15 a 22 días) y el tamaño de las camadas puede variar de una a 13 crías, aunque el promedio es de cinco a siete.

4. Los hámsteres están prohibidos en Hawái

Dada su alta tasa de reproducción y el hecho de que el clima de Hawái es similar al hábitat nativo de los hámsteres, estas criaturas son ilegales en Hawái. 2 Los hámsters podrían establecer rápidamente grandes colonias en el estado si alguna vez escaparan a la naturaleza, lo que representaría un problema para la agricultura y otras especies nativas.

La lista de animales prohibidos de Hawái también incluye colibríes, serpientes, jerbos, cangrejos ermitaños y salamandras.

5. Sus dientes nunca dejan de crecer

Como todos los roedores, los dientes incisivos de los hámsteres no tienen raíces y nunca dejan de crecer. Al roer, mantienen sus dientes bien afilados y al mismo tiempo evitan que crezcan demasiado. 3

Los investigadores que estudian los dientes de los roedores han descubierto que sus dientes incisivos contienen células madre activas. 4 Este factor, junto con la característica de los roedores de volver a crecer constantemente sus dientes, les da a los científicos la esperanza de algún día replicar el proceso de regeneración de dientes en humanos.

6. Acumulan comida

Hámster llenando sus carrillos de rosa mosqueta
Michaela Walch / Getty Images

Los hámsters están construidos para el almacenamiento de alimentos. Sus mejillas son como bolsas diminutas que pueden llenar con frutas, granos, raíces y hojas. Cuando encuentran una fuente abundante de alimento, llenan las bolsas de las mejillas y regresan a sus madrigueras, donde han preparado cámaras de alimentos para el almacenamiento.

Pero sus mejillas también tienen un propósito secundario: se llenan de aire para que los hámsteres puedan flotar en el agua. 

7. Son propensos a bacterias y virus

Los hámsteres portan salmonella y, aunque es raro, también son propensos a la coriomeningitis linfocítica, un virus que puede provocar síntomas similares a los de la gripe. 6 Los principales métodos de transmisión de enfermedades zoonóticas de hámsteres y otros roedores a humanos son las mordeduras, el contacto directo con el animal y el contacto indirecto con objetos contaminados. 7 Los niños pequeños y las adultas embarazadas corren un riesgo particular de contraerla. 8

8. Los hámsters europeos están en peligro crítico

Hámster salvaje con vientre negro en las patas traseras en la suciedad
Miroslav Hlavko / Getty Images

Una vez extendido por toda Europa, el hámster de vientre negro, europeo o común está en peligro crítico. 9 El único miembro del género Cricetus , el rango y la población de este hámster han disminuido significativamente en toda Europa occidental, central y oriental. Los cambios en las prácticas agrícolas, el desarrollo comercial y residencial, la contaminación y el cambio climático son las mayores amenazas para estos pequeños animales.

Aunque las medidas de conservación, seguimiento y reintroducción en partes del área de distribución de los hámsteres han tenido éxito, el declive de los hámsteres europeos se ha producido rápidamente. Se necesitan planes de conservación en todos los países donde se encuentran para evitar la extinción.

Salva al hámster europeo

  • Apoyar iniciativas que requieran que los Estados miembros de la UE tomen medidas para la conservación favorable de la especie en Europa.
  • Apoye prácticas agrícolas diversificadas que ofrezcan alimento y cobertura vegetal para los hámsters.
  • Apoyar las modificaciones a la infraestructura y los proyectos de desarrollo privado donde los hámsteres están presentes.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué tan inteligentes son los hámsteres?En estudios anteriores, los hámsteres salvajes han exhibido una gran inteligencia espacial (incluida una memoria visual) mientras buscaban comida. 10 Muchos creen que también pueden aprender sus nombres y vincularse con sus compañeros humanos.
  • ¿Por qué los hámsters se comen su propia caca?Los hámsteres son coprófagos. Se comen su propia caca para asegurarse de que están absorbiendo todos los nutrientes de los alimentos que han comido. El tipo de heces que comen es blanda, a veces llamada «heces nocturnas», y a menudo las comen directamente del ano.
  • ¿Los hamsters se comen a sus crías?Los hámsteres, en ocasiones, matan y se comen a sus bebés si se sienten demasiado estresados ​​para criarlos. Esto es más común entre las madres primerizas.
  • ¿Puedes dejar ir a un hámster a la naturaleza?Nunca dejes que un hámster mascota o cualquier animal doméstico vaya a la naturaleza por su bien y el del medio ambiente. Los animales domésticos no están acostumbrados a cazar para alimentarse, por lo que corren el riesgo de morir de hambre o deshidratación. Además de eso, podrían ser invasivos.

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